白髪の原因

若白髪の意味?なぜ多い~遺伝を家系図で分析した10代の男がいた!

白髪を気にせず、ストレスのない快適な毎日!
白髪染めトリートメントしながら健康で丈夫な髪と頭皮を手に入れる方法

2019/04/14

 

全3回シリーズの、第2回目です。簡単な前回の「あらすじ」から始めます。

話は、ふと見つけた雑誌「遺伝」の1951年(昭和26年)7月号に掲載されている、「私の家族に現れた白髪について」という題名の研究投稿記事から始まります。

 

出展:遺伝 1951年7月号 表紙

 

投稿者は当時20才。14才の頃から若白髪が生え始め、20才となった当時は黒髪が頭の前だけで、頭頂部から後頭部にかけては真白という状況でした。

なぜ白髪が多いのか、彼は若白髪の意味と遺伝との関係を解明するために、若白髪家系図を作成しました。

 

親類縁者を訪問して、白髪があるかどうか、若白髪なのかどうか、性別とともに調べ上げたのです。

投稿が20才ですから、研究は10代からと考えられます。

 

投稿者の結論は、「白髪の有無が1対1の比に出ているので、先人のいう如く遺伝をしているのではないかと考えられる。」

どうやら頭の中は、「はてなマーク」だらけのご様子。半世紀以上も前の謎解きに、当サイトが挑戦します!

 

「若白髪の謎に挑戦【毛髪の科学】全3回シリーズ」の第1回目は、以下のリンクからご覧ください。
⇒ 白髪の原因は遺伝?若い男性(10代で若白髪の男)の研究結果とは!

 

なお、当サイト全体の結論を「白髪染めトリートメントしながら健康で丈夫な髪と頭皮を手に入れる方法」に整理しましたので、合わせてご覧ください。

 

なぜ多い~若白髪の意味

なぜ多いのか以前に、そもそも若白髪の意味を知っておく必要があります。

どのような状態を、「若白髪」と呼ぶのでしょうか。次の図書を参考にすると、答えが見えてきます。2012年11月30日 薬事日報社 発行「毛髪の科学と診断」(八木原陽一 著)。

 

出展:毛髪の科学と診断 表紙

 

著者は「社団法人 日本毛髪科学協会」の前理事で、日本毛髪科学協会による「毛髪診断士」の生みの親です。60年間、毛髪研究に取り組んできたそうです。

その経験から、日本人の場合は35歳で出始め50歳で10%の白髪になるのが平均的な姿のようです。頭髪の半分が白くなるのは55歳頃で、女性のほうが男性よりやや早いとのことです。

 

これらの平均値よりも著しく白髪が多ければ、若白髪と考えて良いでしょう。もちろん個人差はかなりありますので、あくまでも平均値としてとらえてください。

他の人種はもっと早く、35歳で約10%の白髪という感じのようです。

 

白髪対策については、「白髪染めトリートメントしながら健康で丈夫な髪と頭皮を手に入れる方法」に整理しましたので、ご覧ください。

 

なぜ多い~若白髪の意味と遺伝の関係

なぜ多いのか、10代の男性が若白髪の意味を考える前から頭にこびりついていたのは、先人から伝わる「遺伝」という考え方でしょう。

この疑問に決着をつけるための、決定的な根拠があります。「南山堂 医学大辞典」という辞典です。医学・医療の業界では、日本で最も定評があると言われています。

 

日本人の手で国内において初めて作成された総合的な医学専門辞典で、60年以上にわたって業界関係者から広く信頼を得ているものです。

 

出展:南山堂 医学大辞典 表紙

 

最新版(第20版)の序文には、以下のような記述があります。

 

出展:南山堂 医学大辞典 序文

 

謎解きのヒントは、医学大辞典の「1954ページ」にありました。

この医学大辞典で「白髪」と引いてみると、「⇒ 白毛」となっています。どうやら医学的には、白髪というのは正式な呼び名ではないようです。

読み仮名が書いていないので時間がかかりましたが、やっと見つけたのが「白毛(はくもう)」です。そして読み進めると、最後に見つけました。コレです!

 

出展:南山堂 医学大辞典 1954ページ
赤字は当サイトによる

 

若白髪のことを知るだけで良いのであれば、この全文を理解する必要はありません。

なぜなら、「病気等によるものでなければ、若白髪は男性に多くて、優性遺伝性によるものなんですよ。」と医学大辞典に書いているからです。これが現代の医学的な見解なのです。

 

ここで注意しなければならないのは、「なんだ若白髪の原因は遺伝か!」と思ってはいけないということです。なぜなら医学大辞典の解説には、ひとことも「原因」という言葉が出てきません。

それどころか、当記事の最後で、遺伝は若白髪の「原因」ではないという事まで述べてしまいます。というわけで、もう少し読み進めてください。

 

そもそも、医学大辞典では「原因」という言葉を使わないのでは、そんなことはありません。医学的に判明している場合には、ちゃんと「原因」という言葉が使われています。

たとえば「メラニン」の解説には、「紫外線で生じたフリーラジカルが、DNAを損傷して光発癌の原因になると考えられている」と書かれているのです。

 

出展:南山堂 医学大辞典 2419ページ
赤字は当サイトによる

 

若白髪の意味と遺伝の謎~解明にチャレンジ(1)

10代の若者が解き明かそうとした、若白髪の意味と遺伝との関係。彼が残した手がかりをもとに、当サイトが謎解きにチャレンジします。

 

ここから先には、「優性遺伝劣性遺伝」という言葉が登場します。もし言葉の意味をご存知なければ、「若白髪の謎に挑戦【毛髪の科学】全3回シリーズ」の第1回目をご覧になってください。

血液型を例にして遺伝の仕組みを説明していますから、簡単に「優性遺伝と劣性遺伝」のことが分かると思います。以下のリンクをクリックしていただくと、ご覧になることができます。
白髪の原因は遺伝?若い男性(10代で若白髪の男)の研究結果とは!

 

雑誌「遺伝」に投稿された「私の家族に現れた白髪について」で、若い20才の男性が作成した若白髪家系図は次のようなものでした。

 

出展:遺伝 1951年 7月号 40ページ(赤字は当サイトによる

 

【補足1】丸は女性で、四角は男性。黒は白髪で、白は黒髪。

【補足2】縦軸(Ⅰ、Ⅱ、Ⅲ、Ⅳ、Ⅴ)は世代。横軸の番号は、各世代内の連番。例えば筆者は第Ⅳ世代の13番なので、Ⅳ13。

 

彼のお父さん(Ⅲ8)は、58才で頭一面真白でした。でも、お父さんが若白髪だったかどうかは分かりません。

お母さん(Ⅲ7)は47才で病死したものの、白髪はまったくなかったそうです。優性遺伝のメカニズムを、検証してみましょう。

 

かりに若白髪の遺伝子を「若」、若白髪でない遺伝子を「黒」とします。「若」は優性の遺伝子で、「黒」は劣性の遺伝子ということになります。

若白髪の人の遺伝子は「若若」か「若黒」で、若白髪でない人の遺伝子は「黒黒」です。「黒黒」は白髪がないという意味でなく、若白髪ではないけれども通常の白髪はあるかもしれません。

 

投稿者のお父さん(Ⅲ8)は若白髪だったかどうか分からないので、遺伝子は「若若」か「若黒」か「黒黒」のすべてに可能性があります。

お母さんは白髪がないので(もちろん若白髪ではない)、「黒黒」しかありえません。

 

 

もしお父さんが「黒黒」だったとしたら、お母さんも「黒黒」ですから、ふたりの子供の遺伝子は「黒黒」のみです。

でも投稿者は若白髪なので、お父さんは「黒黒」ではなかったという事が最初に分かります。

 

若白髪の意味と遺伝の謎~解明にチャレンジ(2)

若白髪の意味と遺伝の謎を解き明かすため、10代の若者が残した家系図をさらにひもといていきます。

 

出展:遺伝 1951年 7月号 40ページ(赤字は当サイトによる

 

お父さんが「若若」でお母さんが「黒黒」だったとすれば、その子どもが持つ遺伝子は「若黒」しかありませんから、必ず若白髪になるはずです。ですから可能性としてこのパターンはあり得るのかと、一瞬は考えます。

でも投稿者(Ⅳ13)のお姉さんや妹(Ⅳ8、Ⅳ9、Ⅳ12、Ⅳ14)には白髪がまったくなかったのですから、結局このパターンでもないという事も分かります。

 

お父さんが「若黒」でお母さんが「黒黒」であったならば、その子どもが持つ遺伝子は「若黒」か「黒黒」となります。「若黒」は若白髪で、「黒黒」は若白髪ではありません。

これなら、つじつまが合います。つまり投稿者(Ⅳ13)のお父さん(Ⅲ8)は「若黒」で、お母さんは「黒黒」だったのです。

 

そして子供のうち3兄弟は「若黒」で若白髪、4姉妹は「黒黒」で黒髪だったということです。医学事典の「男性に多い」という記述ともピッタリ一致します。

 

 

青年の疑問は、いま晴れました。半世紀以上も前に投げかけられた彼の問いかけに、やっと答えを示すことができたのです。

できることならば、青年(といっても現在は87才の大先輩なのですけど)がこの記事を目にしてくれることを祈ります!

 

若白髪の意味と遺伝の謎~全貌の解明に挑戦します!

若白髪の意味と優性遺伝によるメカニズムについて、10代の青年とご両親までは明らかになりました。まだ若白髪家系図すべてを検討したわけではないので、次回の記事では全面的な解明にチャレンジします。

 

最後に、もっと大事なことを書きます。記事の途中で、医学大辞典による白髪の解説には「原因」という言葉がまったくない、という点に触れました。

実は、「遺伝」は若白髪の原因ではありません。「エッ!」と思われるかもしれませんが、正確に表現すると、遺伝は若白髪の「引き金」にすぎません。

 

若白髪というのは、黒い頭髪が白くなることです。頭髪の白くなる年齢が早いだけで、白くなる仕組みは一般的な白髪と変わりません。

若白髪は、「頭髪が白くなる」ことの引き金が「優性遺伝」というだけなのです。

 

そして一般的な白髪になる引き金は、医学大辞典の解説にすべて書いてありました。

原因というのは、「頭髪が白くなる仕組み」の中にあるのです。

 

 

もう少しだけ具体的に述べると、黒髪が白くなる原因(仕組み)は4つ考えられます。

若白髪の「引き金」である優先遺伝が、4つの原因のうちどれに対する「引き金」であるのかまだ特定されていません。または、複数の原因に対する「引き金」になるのかもしれません。

 

最終回のテーマは「半世紀前の謎解き」ですが、黒髪が白くなる4つの原因も解説するつもりです。

「若白髪の謎に挑戦 全3回シリーズ」最終回(完結編)は、以下のリンクからご覧ください。
⇒ 若白髪の理由は遺伝?若いのに白髪だらけ〜家系図が語る真相の全て!

 

当サイト全体の結論については、「白髪染めトリートメントしながら健康で丈夫な髪と頭皮を手に入れる方法」に整理しましたので、合わせてご覧ください。

 

-白髪の原因